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Cultura

La mujer del corazón de barro en Puebla

Expertos en el conocimiento de los suelos, los popolocas supieron convertir su tierra en piezas que sirvieran para cocinar. Heredera de ese legado, doña Dominga Cortés transforma su entorno en obras artesanales que desatan la inspiración.

Por: Jesús Cornejo Swipe

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Al sureste del estado de Puebla, en medio de un paisaje dibujado por magueyes secos, se encuentra Los Reyes Metzontla.

Los rayos de sol, que desde muy temprano entran por la ventana, acarician el cabello y la mirada de doña Dominga Cortés, una mujer de manos fuertes y saludo suave.

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Desde niña aprendió a observar la tierra, sus múltiples colores, a sentir su textura jugando con ella, a mezclarla, transformarla y a crear piezas que han servido para alimentar, adornar, acompañar instantes, en otras palabras: hacer más bonita la vida.

Todo comenzó cuando tenía 12 años, en ese entonces su abuela doña Herlinda Román la enseñó a transformar el barro.


Las primeras piezas que aprendí a elaborar fueron comales y ollas, cosas que nos sirvieran para hacer frijoles y café. Antes no pensábamos en artesanías, eso vino mucho después

Doña Dominga nos contó sobre su oficio mientras nos invitó a desayunar. Ella se había preparado para nuestra visita; desde muy temprano se acercó al fogón y prendió la leña, ahí sobre la superficie de barro había un pollo de rancho cocinado en mole rojo.

Al llegar nos ofreció café de olla. Desde ese momento fuimos testigos de la genialidad de doña Dominga, porque nuestro desayuno se encontraba servido en unas verdaderas obras de arte: dos platos y dos vasos de barro brillaban ante nuestros ojos y nos daban la bienvenida a una tierra donde llueve poco y la gente está “hecha” de barro.


| El escenario

Los Reyes Metzontla, dedicada a los Tres Reyes Magos, está situada a 37 kilómetros de Tehuacán y a 16 del municipio de Zapotitlán Salinas, en la zona indígena de la cultura popoloca, donde habitan cerca de 1,500 personas.

La mayor parte de las familias se dedican a la alfarería, una tradición heredada de sus ancestros que datan de la época prehispánica.

Aquí en Los Reyes todo es de barro: las casas, mis manos, mi cabello,
todo el tiempo estamos haciendo artículos para nosotros y para vender


Por encargo del gobernador, en la década de 1980 el pueblo comenzó a fabricar artesanías para el Museo del Ex Convento de Santa Rosa en la ciudad de Puebla.

Floreros, jarros, fruteros y piezas de ornato fueron los primeros artículos artesanales. Luego, la producción empezó a comercializarse en ferias y, en 2005, los artesanos recibieron el Premio Nacional de Ciencias y Artes en la categoría de artes y tradiciones populares.

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| El bruñido

La característica que ha hecho destacar las piezas de esta comunidad ha sido el acabado bruñido. El procedimiento consiste en darle brillo a la pieza de barro natural frotándola con un objeto plano y duro, como una piedra, hasta alcanzar una textura homogénea que incluso impermeabiliza la artesanía.

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Lo que cuesta es el bruñido;
hay que saberle dar el brillo a las piezas

afirmó doña Dominga mientras
nos llevaba junto a su familia,
que ya estaban preparados para darnos
una demostración del proceso de elaboración.


| El proceso de elaboración

    El primer paso es ir al cerro a buscar el barro. Se necesita un amplio conocimiento de los diferentes tipos de tierra, ya que de eso dependerá la calidad de la pieza e incluso su color.

   El segundo paso es poner a secar el barro durante dos o tres días.

Mis abuelos descubrieron de qué parte del cerro se consigue mejor barro y es ahí donde vamos por él

nos contó doña Dominga, mientras preparaba el cazo con agua caliente donde metería el barro ya seco
para limpiarlo de ramas y piedras, para conseguir la mayor pureza.

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Por otra parte, se obtiene piedra de peña, que es triturada con mazos de madera gruesa hasta llegar a convertirla en un polvo fino, el cual se añade al barro para darle mayor consistencia y protección; de lo contrario, las piezas se rompen con el sol.

Los hombres hacemos este trabajo porque es muy pesado para mi mamá. Ya después nos vamos todos a moldear las piezas, aunque ella es la mera buena

detalló Orfel Barragán Cortés, hijo de doña Dominga, mientras golpeaba a pulso constante las rocas convirtiéndolas en polvo fino, junto a su padre, fuera de su casa de adobe.

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Una vez lista la masilla
la mezcla del barro y el polvo de piedra
se moldea la pieza sin torno.
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| La magia

Una luz suave entraba por la ventana e iluminaba el espacio de trabajo, entre colores ocre, los ojos de doña Dominga veían nacer una pieza hecha por sus propias manos, que con habilidad jugaban con el barro como si fuera plastilina.

Teniendo el barro ya preparado, moldeo las piezas que quiera, lo importante es la imaginación y el amor con que las hago; esa es la fuente de mi trabajo, si no es así, corro el riesgo de repetir las piezas de siempre y aquí todas son distintas

Después de varios minutos y de una plática que nos permitió conocerla mejor, la pieza ya estaba moldeada entre las manos de doña Dominga.


El siguiente paso era dejarla secar de dos a tres días para, posteriormente, aplicar el bruñido. La señora tomó una pieza que ya tenía seca y la talló suavemente con una piedra lisa hasta sacar el resplandor.


De pronto, alguien afuera comenzó a hablar de política, ella escuchó con atención y dijo:

¿Ustedes creen en Dios?, aquí él es el único gobernante que entra por esta puerta y es él quien guía mis manos para darle forma a las piezas.

Retraté su sonrisa llena de brillo
bruñida en su rostro de barro.

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Después de eso, doña Dominga, junto con su familia, nos condujo a la casa de en frente, donde se encontraba el horno.

Éste se debe calentar de 15 a 20 minutos antes de colocar las piezas para su cocimiento, lo que puede llevar de una a dos horas según el tamaño y la cantidad de la producción.

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Con este último paso,
y después de varios días de trabajo,
la pieza está terminada.


Que vengan a buscarme para encargarme piezas. En otras ocasiones, soy yo quien va a ofrecerlas a Tehuacán o a Puebla

Nos contestó doña Dominga al preguntarle cómo puede hacer la gente para comprar sus productos.

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Ya era más de mediodía, el sol se había colocado justo arriba de nuestras cabezas, cuando regresamos al taller.

La familia Barragán Cortés se encontraba reunida. Aproveché que estaban juntos y les pedí que me permitieran retratarlos, con risas nerviosas dibujadas en sus rostros, todos se abrazaron.

Traje conmigo el retrato de familia de doña Dominga Cortés, la mujer del corazón de barro.

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| El Viajero

Jesús Cornejo
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Fotógrafo | Documentalista

Muerto y resucitado en La Habana, Cuba.
Ha dedicado su trabajo a documentar música y artes escénicas en México y en otros países de América Latina.
Es amante de las historias y de la vida en los pueblos.

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Autorretrato de cuarentena.
Estudio Tragaluz, Ciudad de México. 2020

IG: @chuchotragaluz


Cómo llegar
Los Reyes Metzontla se encuentra a 37 km de Tehuacán y a 16 del municipio de Zapotitlán Salinas.

Desde Puebla tomar la autopista 150D hacia Tehuacán y posteriormente la carretera 135D.

Dónde llegar
En alguno de los hoteles boutique de Puebla, ya que de la ciudad son casi tres horas de trayecto.

Dónde comer
En los restaurantes del Centro Histórico de Puebla hay diversas opciones de gastronomía poblana o, en su caso, esperar a llegar a Tehuacán o hasta Los Reyes Metzontla, donde podrán encontrar mole con pollo en los mercados de las comunidades y pan tradicional recién horneado.

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